Whistlers / Les Siffleurs

Humans are hard-wired to relax when we hear birdsong – this lets us know that there are no predators close by. It’s safe. It’s when the birds stop singing that we need to worry. Recent research demonstrates that 1 in 8 bird species are threatened with global extinction.

The diversity of human languages is also decreasing with 40% of the world’s languages at risk. There are over 50 places across the world where people use a whistled form of their spoken language. Once such is Kusköy, ‘The Village of the Birds’ where rapid change means that children are no longer whistling.

We have been commissioned by Green Carpet – a consortium of arts organisations and festivals in the UK, France and Belgium – to develop an outdoor performance which brings these ideas together, investigating the confluence of bird song, language and the art of listening. 


The Whistlers are an ancient culture of people who live in dense forests in remote, often mountainous areas. They live in close, symbiotic relationship with songbirds and communicate by whistling. Birds provide warning of any encroaching danger and indicate where berries and insects on which Whistler people live, are in good supply. In return, Whistlers protect eggs and hatchlings from predators.

For centuries these people were the subject of fairytales and legend until a Georgian anthropologist – Vera Baradavelidze – discovered a community in near the Black Sea in 1896. She lived with them for 6 months and wrote a paper about them, although her findings were widely dismissed.

As the remote forests habitats have become increasingly threatened by farming and industry, Whistler communities have declined and dispersed across Europe. In the last 10 years, sightings have increased. Having spotted a small group in Bulgaria, Lynne Passerine founded The Whistler Conservation Society in the wish to educate people about these people and their plight.

Where new sightings are reported, Lynne works with local landowners and conservation organisations – encouraging them to provide Whistler people some sanctuary in their woods, therefore helping to preserve this unique and endangered culture. Currently there are 4 partners sites in Belgium, France and England.

Whistler Awareness Days

Join Lynne Passerine at a Whistler Conservation Society site, to find out more about the world of the Whistlers and learn something of their language and culture. Go Whistler spotting to observe these curious people in their natural habitat. There will be opportunities to adopt a Whistler, but please do not feed them.


Traduction française

Les Siffleurs

Les humains sont capables de se détendre lorsque nous entendons les oiseaux chanter – cela nous permet de savoir qu’il n’ya pas de prédateurs à proximité. C’est sur. C’est quand les oiseaux arrêtent de chanter que nous devons nous inquiéter.

Des recherches récentes montrent que 1 espèce d’oiseau sur 8 est menacée d’extinction dans le monde. La diversité des langues humaines diminue également, 40% des langues du monde étant à risque. Il y a plus de 50 endroits où les habitants utilisent une forme sifflée de leur langue parlée. Parmis ces endroits est Kusköy, le «village des oiseaux» où les changements rapides empêchent les enfants de siffler.

À travers des résidences dans quatre villes – Port Saint Louis et Amiens en France, Chassepierre en Belgique et Symondsbury dans le Dorset – nous allons développer un spectacle en plein air qui rassemble ces idées afin d’enquêter sur la confluence du chant des oiseaux, du langage et de l’écoute.

Les Siffleurs sont une ancienne culture de personnes qui vivent dans des forêts denses dans des zones reculées, souvent montagneuses. Ils vivent en relation étroite et symbiotique avec les oiseaux chanteurs et communiquent en sifflant. Les oiseaux avertissent de tout danger d’empiètement et indiquent où les baies et les insectes sur lesquels vivent les gens de Siffleur sont en bon approvisionnement. En retour, les siffleurs protègent les œufs et les nouveau-nés des prédateurs.

Pendant des siècles, ces personnes ont fait l’objet de contes de fées et de légendes jusqu’à ce qu’une anthropologue géorgienne – Vera Baradavelidze – découvre une communauté près de la mer Noire en 1896. Elle a vécu avec eux pendant 6 mois et a écrit un article à leur sujet, bien que ses conclusions aient été largement rejetées.

Alors que les habitats forestiers isolés sont de plus en plus menacés par l’agriculture et l’industrie, les communautés des Siffleurs ont décliné et se sont dispersées à travers l’Europe. Au cours des 10 dernières années, les observations ont augmenté. Après avoir repéré un petit groupe en Bulgarie, Lynne Passerine a fondé la Société de conservation Siffleurs dans le but d’éduquer les gens sur ces personnes et leur sort.

Là où de nouvelles observations sont signalées, Lynne travaille avec les propriétaires fonciers locaux et les organisations de conservation – les encourageant à fournir aux Siffleurs un sanctuaire dans leurs bois, contribuant ainsi à préserver cette culture unique et menacée. Il existe actuellement 4 sites partenaires en Belgique, en France et en Angleterre.

Journées de sensibilisation Siffleur

Rejoignez Lynne Passerine dans un site de la Société de conservation Siffleurs, pour en savoir plus sur le monde des Whistlers et apprendre quelque chose sur leur langue et leur culture. Cherchez un Siffleur et observez ces curieux dans leur habitat naturel. Il y aura des opportunités d’adopter un Siffleur, mais merci de ne pas le nourrir.